PRESENTATION DU DEFI DE FORT-L’ECLUSE / 29-04-12

UN ENGOUEMENT POPULAIRE GRANDISSANT, AVANT TOUT EN RAISON DE LA SPECIFICITE DE L’EPREUVE

9ème édition ce dimanche à Léaz

Surplombant les sinuosités du Rhône à l’aplomb de la Haute Chaîne du Jura, Fort-l’Ecluse, admirable témoignage multiséculaire de l’art militaire, est le théâtre à compter du 23 mai 2004 d’une course de montagne de 5,4km pour 330m de dénivelée positive, absolument unique en son genre.
Son appellation ? Le Défi de Fort-l’Ecluse. Son atypisme ? Un contre la montre individuel avec départ toutes les 30’’, pour partie ascensionné sur un impitoyable escalier de 917 marches taillé à même la pierre dans les tréfonds du bunker.
La manifestation concourue sur la commune de Léaz, à 6km de Bellegarde-sur-Valserine dans l’Ain, est concoctée par le dynamique office de tourisme de Collonges et sa région dont le président Daniel Juliet, 67 ans, également conseiller général de Collonges et maire de Farges, en est le génial précurseur. Alliant dans un stupéfiant melting-pot prouesse sportive et découverte des patrimoines culturel et naturel, elle aura véritablement pris son envol à compter de 2008, la participation excédant alors la centaine de concurrents.
Outre la singularité de cette gageure et son atmosphère envoûtante, les autres clefs du succès sont à rechercher dans la modicité du coût d’inscription (7 euros, sans majoration sur place) et l’immuabilité du parcours et de la date. La situation névralgique de cette contrée aux confins de l’Ain, de la Haute-Savoie et du canton de Genève n’est pas non plus étrangère à cette vogue. Enfin, ce rendez-vous sert de manche à deux incontournables challenges de montagne, l’Ain et Oxygène, ce dernier faisant du Défi 2012 une course Everest, rapportant ainsi le double de points.
A l’exception des millésimes 2009 et 2011 qui avaient vu un Bugiste brandir l’oriflamme de la victoire, la razzia aura toujours été l’œuvre de l’armada haut-savoyarde. Au demeurant, celle-ci détient toujours les records de l’épreuve, via Jean-Christophe Dupont (22’45 en 2007) et Michelle Leservoisier (26’40 en 2006).

François Vanlaton pour le compte également de la page sports des éditions de la Haute-Savoie du « Dauphiné Libéré », en date du vendredi 27 avril 2012.


PARCOURS :

– Longueur : 5,4km.
Dénivelée positive : 330m.
– Dénivelée négative : un peu.
– Départ : Fort Inférieur (420m).
– Arrivée : parking sur la route reliant Bellegarde-sur-Valserine à Genève (450m).

1 – Du Fort Inférieur (420m), descente par une petite route au hameau de Lavoux, se poursuivant jusqu’à la gare SNCF de Longeray (380m) nonobstant une petite grimpée.
2 – Montée en nature sur 600m pour 70m de dénivelée au hameau de Longeray (450m).
3 – Descente sur route puis en nature.
4 – Mur de 50m de dénivelée à ascensionner en nature.
5 – Descente en nature jusqu’à Lavoux (400m) où on retrouve l’itinéraire aller.
6 – Remontée de la petite route jusqu’au Fort Inférieur (420m), où est mis en place un premier ravitaillement.
7 – Le clou : les 917 marches de la galerie souterraine à gravir, présentant 210m de dénivelée jusqu’au Fort Supérieur (630m).
La difficulté de cet escalier est double : le nombre substantiel de marches bien évidemment, et tout autant, la hauteur conséquente de ces dernières, rendant l’effort encore plus intense.
Alors quelle technique adopter ? Délicat de répondre, en sachant toutefois que le recordman de l’épreuve en 22’45 en 2007, Jean-Christophe Dupont, licencié à Arve Athlétisme Bonneville Pays Rochois, avait privilégié la marche ultra-rapide en enjambant simultanément deux niveaux.

Notons qu’il y a des paliers intermédiaires, pour la plupart très brefs, et que le décompte du nombre de marches est régulièrement indiqué.
Un deuxième et ultime ravitaillement est installé à la fin de cet escalier, au Fort Supérieur.
8 – Enfin, c’est la descente de 180m de dénivelée jusqu’à un parking sur la route reliant Bellegarde à Genève (450m). Profil modéré dans un premier temps sur un large chemin ; puis monotrace technique entravé par deux chicanes ; enfin, à partir du hameau du Molard, de nouveau un ample chemin.

F.V.

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PALMARES (PARCOURS IDENTIQUE) :

2004 (97 classés) :
Alexandre Aubert (Passy) en 23’05.
Isabelle Thevenet (Saint-Just), 54ème au scratch, en 32’53.

2005 (65 classés dont 6 femmes) :
– Alain Gillet (Evian Off Course) en 23’24.
– Michelle Leservoisier (Club d’Athlétisme d’Ambilly), 13ème au scratch, en 28’18.

2006 (82 classés dont 14 femmes) :
– Mathieu Gachet (Club des Sports de Megève) en 23’42.
– Michelle Leservoisier (Club d’Athlétisme d’Ambilly), 16ème au scratch, en 26’40, record de l’épreuve.

2007 (84 classés dont 11 femmes) :
– Jean-Christophe Dupont (Arve Athlétisme Bonneville Pays Rochois) en 22’45, record de l’épreuve.
– Maëlle Mugnier (Athlétique Sport Aixois), 32ème au scratch, en 30’54.

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2008 (123 classés dont 21 femmes) :
– Olivier Morin (Faucigny Athlétic Club) en 23’55.
– Aurélie Jacquier (Foulée d’Annemasse), 20ème au scratch, en 26’59.

2009 (144 inscrits dont 22 femmes, 141 classés dont 21 femmes) :
– Florian Schäfer (Triath’Spiridon Oyonnax) en 24’01.
– Maryline Rossi (Athlé Saint-Julien 74), 24ème au scratch, en 27’58.

2010 (146 classés dont 24 femmes) :
– Paskal Thébault (Foulée d’Annemasse et Team Vuki) en 23’21.
– Maryline Rossi (Athlé Saint-Julien 74), 26ème au scratch, en 28’36.

2011 (147 classés dont 29 femmes) :
– Vincent Faillard (Team Asics) en 23’47.
– Michelle Leservoisier (Foulée d’Annemasse, Jogg’Attitude et Team Technicien du Sport Seynod), 37ème au scratch, en 29’32.

Résultats complets :
Ils figurent sur le site web « Aincourir » :
http://aincourir.free.fr/defifortlecluse.htm


INFOS PRATIQUES :

Deux courses :
– Le Défi de Fort-l’Ecluse (course adulte) : 5,4km pour 330md+.
– Le Mini-Défi de Fort-l’Ecluse (courses enfants) :
Ecole d’athlétisme et poussins : 0,6km.
Benjamins et minimes : 1,4km.
Sur les deux épreuves, 97 marches sont à gravir dans le fameux escalier.
Trois challenges :
– Le Challenge Départemental des courses hors stade.
– Le Challenge de l’Ain de course en montagne (18 manches) dont le Défi de Fort-l’Ecluse constitue la 3ème étape.
Site web : http://courses.free.fr/challenge/challenge.php
– Le Challenge Oxygène des courses de montagne (21 manches) dont le Défi de Fort-l’Ecluse constitue la 1ère étape, et pour cette édition, une course Everest, en l’occurrence à bonus, où les points engrangés compteront double, ce qui incontestablement va doper la participation.
Site web : http://www.oxygene74.com/#

Inscriptions :
– Jour J : Fort Inférieur du Fort-l’Ecluse à Léaz.

Montants :
– Défi de Fort-l’Ecluse : 7 euros.
– Mini-Défi de Fort-l’Ecluse : 1 euro.
– Jour J : sans majoration.

Départs :
Lieu : Fort Inférieur du Fort-l’Ecluse à Léaz.
Horaires :
– Défi de Fort-l’Ecluse : à partir de 9h30 en contre la montre individuel, puis départs successifs toutes les 30’’.
– Mini-Défi de Fort-l’Ecluse :
15h : école d’athlétisme et poussins.
15h15 : benjamins et minimes.
Sur les deux épreuves, le départ est en ligne.

Renseignements complémentaires :
– E-mail de l’office de tourisme de Collonges et sa région : otcollon@ccpg.fr
– Site web de l’office de tourisme de Collonges et sa région : http://www.collonges.ot.cc-pays-de-gex.fr/spip.php?article83
– Téléphone de l’office de tourisme de Collonges et sa région : 04-50-59-40-78.

Fort_l'Ecluse_6
L’extraordinaire site de Fort-l’Ecluse, avec en contrebas le Rhône, et en toile de fond le Salève.
Sur ce cliché tiré au Fort Supérieur, on aperçoit parfaitement la sortie salvatrice de cet épouvantable escalier de 917 marches.

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