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ENTRETIEN AVEC CHRISTOPHE ASSAILLY, LE TRAILER INDEPENDANT, VICTORIEUX DU 29KM DES GLAISINS / 31-03-12

« SI JE VEUX PROGRESSER, IL ME FAUT TRAVAILLER MON ENDURANCE DE FORCE », NOUS DECLARE-T-IL APRES SON SUCCES A ANNECY-LE-VIEUX

Incontestablement, il faudra compter cette saison sur Christophe Assailly.
Samedi 31 mars, ce solide gaillard d’1m79 pour 72kg aura fait tomber dans sa besace le Trail des Glaisins à Annecy-le-Vieux (28,9km pour 1523m de dénivelée), et ce à l’issue d’une mémorable joute avec son pote saint-jorien Pascal Giguet (Team-Scott-Odlo-Les Saisies). Cerise sur le gâteau, il abattait de plus de 4’ l’ancien record de l’épreuve, porté l’an passé par le jeune et talentueux Favergien Charles Dubouloz sur un tracé en tout point identique.
Cet ancien para, de souche rémoise en Champagne, engrange ainsi sa seconde victoire depuis son installation l’été dernier en Haute-Savoie, plus précisément dans le village de Manigod, sous l’ombre tutélaire des mythiques sommets des Aravis que sont l’Etale et le Charvin.
A l’origine redoutable crossman, Christophe part à la découverte de la course nature à la fin 2008, décrochant la timbale sur le 25km du Trail d’Estavar (Pyrénées-Orientales). C’est à la vitesse de la lumière qu’il ne cesse alors de gravir les échelons de sa nouvelle discipline en dépit de son inexpérience et de blessures à répétition.
Faisons maintenant plus ample connaissance avec cet homme de la plaine qui, farouchement indépendant, demeure étranger aux structures officielles du trail, ce qui n’est vraiment pas banal par les temps qui courent.
FV

Question de FV : Alors Christophe, as-tu été surpris par ta prouesse aux Glaisins ?
Réponse de Christophe Assailly : Totalement ! Etant loin d’avoir atteint mon pic de forme (5ème sur le Trail Blanc de l’Aigle à Manigod trois semaines auparavant), j’avais longtemps hésité avant de m’inscrire à l’ultime moment. Aussi, j’ai vécu cette matinée comme une rude séance d’entraînement où il me fallait casser de la fibre, être continuellement dans le rouge, oui à bloc !

Question de FV :
Raison pour laquelle la victoire fut longue à se dessiner, n’est-ce pas ?
Réponse de Christophe : Oh que oui, cette chevauchée fut loin en effet d’être une sinécure ! Un authentique mano à mano m’aura opposé à Pascal, le dominant sur les forts pourcentages ascensionnels avant qu’il ne resurgisse prestement dans les descentes, une de ses cartes maîtresses. Ainsi, si j’ai pu porter l’estocade au 16ème km, soit à l’entame de la seconde grimpée dans le Veyrier, l’écart avec le leader du Team Scott-Odlo-Les Saisies était réduit à une peau de chagrin, une quinzaine de secondes tout au plus, au terme de l’ultime dégringolade à 4km du but. Heureusement, mes qualités de crossman m’ont permis de relever la tête sur la portion roulante terminale, un tant soit peu vallonnée.

Question de FV : Peux-tu te présenter succinctement ?
Réponse de Christophe :
Né le 21 juillet 1971 à Reims, je suis marié avec deux enfants. Après avoir été adjudant-chef dans une unité parachutiste à Perpignan, j’ai pris ma retraite l’été dernier où j’ai alors gagné promptement la Haute-Savoie. Emportant mes pénates à Rumilly, je me suis finalement fixé dans l’admirable vallée de Manigod après y être tombé amoureux lors de ma victoire sur le 27km du Trail de l’Aigle qui lui rendait visite. Au demeurant, c’est un formidable terrain de jeu !

Question de FV : Quel est ton passé sportif ?
Réponse de Christophe : Etrennant mes running comme minime 2ème année en 1986, j’ai été essentiellement  un crossman, endossant les couleurs de la prestigieuse Entente Family Stade de Reims Athlétisme (EFSRA) que fréquentent actuellement les renommés Laurence Klein et Romuald Depaepe. Mon plus beau fait d’armes intervient à l’occasion des Interrégionaux vétérans du 13 février 2011 à Ham (Somme) lorsque j’échoue en seconde position à neuf microscopiques secondes du lauréat Abdelghani Merbah. Un vainqueur qui sera champion de France 15 jours plus tard à Paray-le-Monial (idem en 2012 à La Roche-sur-Yon) où hélas une fracture de fatigue contractée à la sacro-iliaque m’interdira de défendre chèrement ma peau. Parallèlement, mes temps étalon sur route s’établissent à 1h07′ sur semi-marathon et sous les 31’30 au 10km.

Question de FV : Venant-en à ton palmarès en trail ?
Réponse de Christophe : Il est principalement réduit à la saison 2009 où j’ai pu me classer 3ème dans le classement final du Challenge National Salomon, après avoir touché le jackpot à Signes et au Marathon du Mont-Blanc puis terminé 6ème au Canigou. Mais sans ce malheureux fourvoiement à l’Ardéchois engendrant une peu reluisante 21ème place, j’aurais pu, je pense, inquiéter encore davantage David Pasquio et Pascal Giguet, respectivement 1er et 2ème sur ledit challenge.
Sinon, une pubalgie s’éternisant un an et demi a transformé mon épilogue 2009 (capitulation sur la Grande Course des Templiers), puis mon année 2010 en chemin de croix nonobstant le faîte du podium sur le 40km de la Romeufontaine et une 12ème position sur le Nivolet-Revard au plateau extrêmement relevé. Et 2011 a été à l’avenant, la fracture de fatigue prenant le relais, occasionnant des prestations moyennes à l’exemple du Bélier à La Clusaz où, 5ème, je descends de justesse sous le seuil des deux heures.

Question de FV : Pourquoi aujourd’hui te singularises-tu en étant dépourvu de team, de club et de coach ?
Réponse de Christophe : Pensionnaire du Team Tecnica en 2010-2011,
je n’ai pas souhaité poursuivre l’aventure, pleinement conscient de mon inexpérience, de mes résultats en dents de scie, de mes limites psychologiques. Et puis un moment donné, il faut savoir se retirer au profit des jeunes !
Par ailleurs, tirant ma révérence en cross-country, je n’ai pas vu la nécessité de resigner dans une escouade FFA, à moins de disputer à terme le Trail Tour National (TTN).
Concernant l’entraîneur, si je n’en dispose pas et concocte donc moi-même mes plans, je n’en prends pas moins conseil sporadiquement auprès du Favergien Jean-Louis Bal qui a notamment sous sa coupe Céline Lafaye et Charles Dubouloz.
En réalité, cette situation est à l’image de mon tempérament à la fois autonome et émancipé, un peu casse coup également, multipliant en effet les prises de risque à l’instar de mon ancien job !

Question de FV : Que t’apporte Jean-Louis Bal ?
Réponse de Christophe :
Il m’influence énormément, partageant à 100% sa récente analyse de l’entraînement en course nature. Il fait partie de ceux qui auront révolutionné la préparation du trailer en mettant en exergue le travail d’endurance de force au dépens des sempiternelles séquences de VMA et de seuil sur piste, calquant en vérité sa prise en charge sur celle du skieur-alpiniste.
Désormais, délaissant le tartan que je foulais en revêtant la tunique de l’EFSRA sous la férule de Gilles Rocca, j’enchaîne montées et descentes à haute intensité au cœur de la montagne sauvage afin d’annihiler mes points perfectibles que sont la longueur et la résistance musculaire. Résistance qui m’avait tant manqué sur l’ultime millésime de la Grande Course des Templiers, me contraignant à jeter l’éponge au 50ème km alors que j’occupais le top dix.

Question de FV : Pour terminer, quelles sont les échéances majeures et ton état d’esprit pour 2012 ?
Réponse de Christophe :
Dans l’ordre, le Nivolet-Revard (TTN long), la Marathon-Race du Lac d’Annecy (servant de support au Championnat de France de Skyrunning), le Marathon du Mont-Blanc où je suis invité dans le cadre du 10ème anniversaire, enfin Sierre-Zinal (Valais) qui sera ma première course de montagne. Après, peut-être les Templiers mais c’est encore bien loin à l’heure actuelle. Avec à chaque fois, se faire plaisir avant de penser à la performance.

Propos recueillis par François Vanlaton pour le compte du site Web « Trails Endurance Mag », en date du mercredi 4 avril 2012 :
http://www.endurance-mag.com/actus/trail/entretien-christophe-assailly-lindependance-avant-tout/

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RESULTATS DU TRAIL DES GLAISINS DU 31 MARS 2012 :

Ils figurent sur le site Internet « Votrecourse.com » :

– Le Barman (29km) : http://www.votrecourse.com/medias/resultats/919fb_ClassementBarman.pdf

– L’Olive (18km) : http://www.votrecourse.com/medias/resultats/d0d87_ClassementOlive.pdf

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31 mars 2012, 29km du Trail des Glaisins.
Pour le premier trail de la saison dans les Pays de Savoie, Christophe Assailly frappera un grand coup en établissant le nouveau record de l’épreuve en 2h34’30, l’ancien remontant à 2011 en 2h38’38, oeuvre de Charles Dubouloz. Pourtant, il ne devancera son dauphin Pascal Giguet que de 35’’ seulement.
On le voit ici mener la danse juste après être passé au Mémorial du Capitaine Anjot, soit un peu au-delà du km8. A ce moment, seul Olivier Morin lui résiste avant de faiblir, perclus de crampes, et achever ainsi son périple à la 6ème place (4ème senior) en 2h42’13.
Cliché de Pascal Pierrain alias Photogone.
Merci Pascal pour la transmission éclair de l’image !

Signes 0912 avril 2009, Signes Trail Salomon (2ème manche du Challenge National Salomon Endurance Mag).
Christophe Assailly empochera le pactole en 3h03’12 sur un parcours réduit d’une dizaine de km, soit 34,5km au menu, et ce en raison des intempéries (fraîcheur, pluie, vent) s’abattant ce jour-là sur le Massif de la Sainte-Baume (Var).
Cliché transmis par Christophe Assailly.

marathon MB09Sans doute, la victoire la plus retentissante de Christophe Assailly, intervenue le 28 juin 2009 : le Marathon du Mont-Blanc (5ème manche du Challenge National Salomon Endurance Mag) qu’il achèvera en 4h03’23.
Bon prince, le lauréat attendra, avant de franchir la ligne, le retour de Gilles Segris qui s’était blessé dans la descente de l’Aiguillette des Posettes alors qu’ils faisaient course de conserve jusque-là. Tout aussi magnanime, l’Aubois lui concédera, pour 1’’, la plus haute marche du podium.
Cliché transmis par Christophe Assailly.

Canigou09
2 août 2009, Championnat du Canigou (7ème manche du Challenge National Salomon Endurance Mag).
Sur l’une des courses nature les plus anciennes de l’Hexagone, remontant en effet à 1981 et disputée dans les Pyrénées-Orientales, Christophe Assailly se classera 6ème (6ème senior) en 3h16’07. Une belle progression en regard du 3 août 2008 où il avait fini 10ème (9ème senior) en 3h28’52.
Notons qu’il opérait à domicile puisqu’il portait à cette époque les couleurs d’une unité parachutiste basée à Perpignan, résidant par ricochet à Corneilla-del-Vercol, soit à une soixantaine de km de Vernet-les-Bains, camp de base du trail.
En réalité, cette épreuve de légende s’apparente davantage à du skyrunning, consistant à ascensionner le Pic du Canigou (2784m) puis à le dévaler, la dénivelée étant identique à la montée comme à la descente, soit 2180m. Long de 34km, le tracé ne manque pas de technicité comme l’atteste parfaitement la photo.
Cliché transmis par Christophe Assailly.

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