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LA METAMORPHOSE DU TRAIL DE FAVERGES ICEBREAKER / 05-07-14

Devant l’impitoyable concurrence sévissant dans le milieu des courses nature, les valeureuses chevilles ouvrières du Trail de Faverges Icebreaker ne cessent de se remettre en question. A la sclérose et à l’autosatisfaction, elles optent résolument pour le mouvement et l’innovation. Mais cette posture n’est pas sans risque comme en témoigne le reflux de la participation à l’occasion de cette 14ème édition qui, grande première, a lieu en juillet, en l’occurrence ce samedi 5.

Faisant fi des innombrables critiques, souvent acérées, envers la mainmise de la FFA sur le trail, Christian Bailly, âgé aujourd’hui de 65 ans et connu pour être l’un des quatre pionniers de cette manifestation (1), a d’emblée misé sur la carte maîtresse du TTN. Surgi en 2008, celui intégra immédiatement, avec sept autres épreuves, le 40 bornes favergien qui par ricochet devint un maratrail, minimum requis pour décrocher ce premier challenge de trail à portée nationale.
Bis Repetita en 2010 au moment de la création du TTN court qui d’emblée engloba le 28km de Faverges, Christian mesurant l’extraordinaire ascendant du format light sur la communauté des trailers.
Unique problème et il n’est pas mince, si le 28 en tira bénéfice, cela se fit au détriment du maratrail qui, lui, perdit en qualité et en dynamique, l’effet TTN jouant à plein.
Cette nouvelle donne allait engendrer en 2011 une inquiétante décrue (204 inscrits en moins en regard du précédent opus), à vrai dire, le premier constaté depuis l’éclosion de cette épopée en 2001, et qui sonnera comme un avertissement, si ce n’est un coup d’arrêt. Pour Gaëlle Warczareck, qui en décembre 2010 avait repris le flambeau à la tête de l’équipe managériale issue de l’Espérance Favergienne, il n’était pourtant pas question de baisser les bras. Au contraire, l’heure était à la mobilisation générale et aux réformes structurelles.

Nouveau départ
2012 vit ainsi l’entrée en lice d’un nouveau partenaire, en l’occurrence la marque néo-zélandaise Icebreaker qui se substitua à l’Helvète Odlo. Parallèlement, Gaëlle et son escouade concoctèrent une compétition inédite sur le tracé du Maratrail à travers un séduisant relais à deux. Preuve de son opportunité, celui-ci connaîtra un vif succès avec l’engagement de quelque 57 binômes, ce qui incitera l’organisation à renouveler l’expérience. Au final, l’irruption du relais permit à l’affluence de repartir à la hausse, la cuvée 2012 enregistrant 1094 concurrents contre 969 en 2011.
En réalité, ces changements, aussi importants soient-ils, présageaient des bouleversements encore plus profonds qui allaient révolutionner le Trail de Faverges. Il s’agissait de valoriser simultanément le 42km et le 28, et non plus, comme cela se faisait jusqu’alors par l’octroi du TTN, une seule épreuve au dépens de l’autre.
Concrètement, on redonna du lustre au maratrail, quelque peu dévalué depuis 2010, celui-ci retournant en 2013 dans le giron du TTN après l’avoir été sur les deux premiers millésimes. Etape initiale d’un mouvement en deux temps.
Ensuite, il fallait trouver la parade qui permettrait au 28 bornes de sauvegarder son attractivité, du moins pour la masse, l’élite nationale risquant de déserter la compétition en raison de la perte du label TTN au profit du maratrail.

Tétras lyres
Les maîtres d’œuvre dénichèrent alors un nouveau périple pour le 28km, à la fois plus alpin, plus intime, plus sauvage, plus reculé, plus esthétique, et cerise sur le gâteau, embrassant un panorama encore plus somptueux sur ce joyau qu’est le Lac d’Annecy. Un périple qui en même temps ferait oublier l’interminable route pastorale empierrée joignant la station de la Sambuy à l’alpage de l’Aup de Seythenex, où se mêlaient jusqu’à maintenant et dans une sorte de maelstrom les deux cohortes du 42 et du 28. Un périple que ses géniteurs s’empressèrent de baptiser, joliment d’ailleurs, « le Trail des Sources du Lac », long de 29km et accusant un différentiel de 1400m.
Restait à obtenir l’aval de la préfecture, mais au préalable celui des autorités du Parc Naturel Régional des Bauges, fondé en 1995 et partenaire du Trail de Faverges qui emprunte à 80% environ des zones du réseau européen « Natura 2000 » (2).
Le 8 octobre 2012, le Parc, par la voix de Jean-François Lopez, chargé de mission Biodiversité et responsable du Pôle Patrimoines dans l’équipe technique, émit aussitôt une objection, le parcours proposé traversant à 1535m le lieu-dit « Le Plan de France » (km13,7). Un site qui n’est pas banal puisqu’il abrite une population de tétras lyres, cet oiseau magnifique, emblématique de nos massifs alpins, célèbre pour ses parades nuptiales printanières et surnommé encore le petit coq de bruyère.
Pour ce scientifique, si les trailers pouvaient arpenter ce secteur, il était en revanche hors de question qu’ils le fassent en mai-juin, précisément au moment de la couvaison et de l’élevage des jeunes. La nuisance serait d’autant plus forte que les tétras lyres y sont peu nombreux.

Exemplarité d’un accord
Aussi, il demanda aux organisateurs de dénicher une autre date, et en cas de réponse négative de ceux-ci, de revenir à l’itinéraire originel. Magnanime, Jean-François Lopez accorda une dérogation pour l’édition 2013, mais uniquement si les responsables du trail prenaient l’engagement que les compétiteurs ne couperaient pas le sentier et passeraient en silence dans la zone sensible.
Sans entraves, Gaëlle Warczarek and Co avalisèrent ce compromis, s’engageant :
– A renforcer la prévention et la vigilance sur « Le Plan de France », en y faisant converger moult bénévoles et en y multipliant les panneaux de mise en garde.
– A honorer le rendez-vous en juillet à partir de 2014.
In fine, ce modus vivendi illustre les excellents rapports que n’ont cessé d’entretenir le Parc et les dirigeants du Trail de Faverges. De même, il nous montre que protection des écosystèmes et sport peuvent parfaitement faire bon ménage. A condition bien sûr que chacun y mette du sien, les environnementalistes en ne versant pas dans l’intégrisme, les trailers en respectant scrupuleusement les espaces naturels protégés, ce qu’ils firent le jour J, aucune atteinte à la quiétude du tétras-lyre n’étant observée.
Du coup, cet examen de passage parfaitement réussi du 29km entraîna une refonte du maratrail qui à son tour empruntera cette saison le monotrace accédant au fameux sanctuaire du Plan de France, délaissant ainsi la montée directe au chalet de la Sarve.
Ce qui faisait dire à Jean-François Lopez, à 48h du millésime 2014, sa fierté de « travailler en confiance avec les têtes pensantes du trail ». Agée de 31 ans, Gaëlle n’était pas en reste, « réaffirmant la ferme volonté des organisateurs à appliquer les directives émanant du Parc, contribuant ainsi à pérenniser cet événement ».

Popularité en baisse
Outre l’hommage à Dame Nature, le Trail de Faverges 2014 mettra en avant, et pour la première fois, le riche patrimoine culturel du secteur. Le maratrail, baptisé désormais Maratrail de la Sambuy, foulera ainsi la cour du château de Faverges (XIIIème siècle) avant de parvenir à l’abbaye Notre Dame de Tamié (XIIème siècle). Quant au Trail des Sources du Lac, il se contentera du château. En conséquence, les deux formules verront leurs dimensions augmenter : 48km assortis de 2900m de dénivelée pour le maratrail et 29km accusant un différentiel de 1500m pour le trail court.
« Oser, c’est encore le meilleur moyen de réussir ». Voilà une maxime qu’auront sans doute fait sienne les Favergiens au vu du record de participation survenu sur le cru 2013, 1257 trailers ayant paraphé leur engagement contre, rappelons-le, 1094 en 2012.
Un record qui ne sera pas battu cette année, l’escouade organisationnelle enregistrant la venue de 1010 concurrents, se décomposant de la manière suivante : 347 sur le 48km (contre 524 en 2013), 627 sur le 29km (contre 609 en 2013), enfin 72 sur le relais à deux (contre 124 en 2013).
Un chiffre décevant par rapport aux multiples nouveautés proposées, en particulier sur le maratrail où le parcours pourtant splendide n’aura pas fait recette. Pour interpréter ce recul, on invoque bien sûr le report à juillet qui en aurait déstabilisé plus d’un. C’est sûr qu’il faudra un certain temps pour s’accoutumer à cette échéance. La manifestation s’intercale ainsi, et à une semaine d’intervalle, entre les prestigieuses manches de Skyrunning que sont le Marathon du Mont-Blanc et l’Ice Trail Tarentaise, se privant ainsi de nombreux élitaires. Un circuit de Skyrunning qui sans conteste fait de l’ombre au TTN, celui-ci ayant beaucoup perdu en notoriété ces derniers temps. D’autres jugent le maratrail, pourtant rallongé de 6km, bien trop court pour préparer l’UTMB ou ses petites sœurs.
Quant à Gaëlle, qui pour sa part poursuit l’aventure comme simple membre et non plus comme leader, ce poste disparaissant au profit d’une direction collégiale, elle ne trouve pas d’explication idéale. Elle n’en met pas moins en relief le préjudice occasionné par un calendrier de plus en plus surchargé.
N’empêche, le travail colossal accompli un an durant par la dizaine de volontaires via six commissions (bénévoles et animation, communication, informatique, parcours, partenaires et sécurité), alliant créativité, esprit d’équipe et persévérance, est tel qu’il finira bien par payer (3).

François Vanlaton pour le compte du site Web « Trails Endurance Mag », en date du vendredi 4 juillet 2014 (le court passage sur les favoris est l’œuvre de Fred Bousseau) :
http://www.trails-endurance.com/actus/trail/metamorphose-du-trail-faverges-icebreaker/

(1) Hormis Christian Bailly, les trois autres géniteurs du Trail de Faverges auront été Michel Gardet, Michel Mauger et Raymond Marrillet.
(2) Le réseau « Natura 2000 », institué par une directive européenne remontant à 1992, contraint les 27 Etats de l’Union Européenne à identifier des sites naturels renfermant une faune et une flore exceptionnelles.
(3) Au côté de la dizaine de membres bossant dans les six commissions de l’organisation du Trail de Faverges, on rencontre également des personnes qui apportent un appui occasionnel, notamment dans la promotion de la manifestation (distribution de dépliants, présence sur les salons) et le repérage des parcours. Enfin, n’oublions surtout pas la présence, le jour J, de 200 bénévoles dont une quarantaine provenant du CAF de Faverges.

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FAVORIS ET OUTSIDERS :

Les prestations indiquées pour chaque trailer du Marathon de la Sambuy remontent à cette année.

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Maratrail de la Sambuy (48km pour 2900m de dénivelée), 7ème manche du TTN :

Hommes :
– Sébastien Spehler (Team Trail Adidas ; Cercle des Sports et Loisirs Neuf-Brisach, section du Pays de Colmar Athlétisme) : 1er au 48km du Ventoux, 1er au 36km du Lyon Urban Trail, 1er au 47km des Forts de Besançon, 1er au 86km de la Maxi-Race du Lac d’Annecy.
– Aurélien Brun (Team Trail Tecnica/GO2) : 2ème au 25km du Mont-Saint-Michel, 1er au 46km des Balcons d’Azur, 4ème au 30km du Trail Matheysin, 3ème au 23km du Grand Raid 73, 2ème au 43km de la Marathon Race du Lac d’Annecy. Vainqueur en 2006, 2007 et 2008, 3ème en 2009 sur la longue distance du Trail de Faverges.
– Martial Collomb (Club Athlétique du Bassin Bellegardien ; sponsorisé par Smartwool), 58ème au 48km du Ventoux, 5ème au 29km des Glaisins, 4ème au 13,3km de la Capeçone, 1er au 28km des Princes en Foulées, 6ème au 57km de l’Ardéchois, 14ème au 23km du Grand Raid 73, 3ème au 31km du Samoëns Trail Tour, abandon au 80km du Mont-Blanc.
– Julien Coudert (Team Craft/Saucony ; Arve Athlétisme Bonneville Pays Rochois, section de l’Entente Athlétique de l’Arve) : 5ème au 48km du Ventoux, 1er au 29km des Glaisins, abandon à l’Ultra Tour du Môle et 8ème à la Maxi-Race du Lac d’Annecy.
– Stéphane Evêque-Mourroux (Team Endurance Shop Annecy / OSS), 5ème au 25km de la Chambotinne.
– Alexandre Hayetine (Club Athlétique du Bassin Bellegardien ; sponsorisé par Saint-Gervais-les-Bains) : 5ème au 50km du Gruissan Phoebus Trail (2ème manche du TTN non comptabilisée), 1er au 42km du Sacré Trail des Collines, 4ème au 58km de la Sainte-Victoire, 17ème en 2h37’56 (IR3) au Marathon du Lac d’Annecy, 3ème au 45km des Hautes-Côtes (5ème manche du TTN).
– Joris Milleret (Gruffy) : 60ème au 86km de la Maxi-Race du Lac d’Annecy.
– Patrice Pajean (Team Tecnica Trail) : 9ème au 15,5km du Belledonne Gelon Hiver Trail, 23ème au 23km des Cabornis, 18ème au 38km du Trail Drôme, 6ème au 23km du Grand Raid 73, 42ème au 86km de la Maxi-Race du Lac d’Annecy.
– Martin Reyt (Sigvaris Sports Team Trail et Faucigny Athlétic Club) : 9ème au 20km du Trail Hivernal du Sancy, 1er au 23km du Trail des Césarines, 1er au 27km du Trail Laroquapattes, 3ème au 36km de la Brive-Tulle, 2ème au 31km du Samoëns Trail Tour.
– Rémi Voisin (Club Athlétique du Bassin Bellegardien) : 9ème au 30km du Maxi Cross de Bouffemont, 2ème au 23km de la Montée des Jonquilles, 1er au 50km du Josas, 1er au 17km de l’Escrapade de la Source, 1er au 70km de la Promenade du Bûcheron, 2ème au 22km d’Entr’Ain et Suran, abandon au 74km du Gypaète, 5ème au 67km des Crêtes du Chablais.

Femmes :
– Maud Gobert (Team Trail Adidas ; Union Athlétique de Maurienne) : 1ère au 30km du Trail Blanc de Serre Chevalier, 5ème au 48km du Ventoux, 3ème au 26km du Nivolet-Revard, 4ème au 80km du Mont-Blanc. 3ème en 2009 sur la longue distance du Trail de Faverges.
– Sandrine Baron (Team New Balance ; Sanary Club d’Athlétisme Pradétan Garonne) : 1ère au 42km de la Galinette, 1ère au 26km des Amoureux du Coudon, 6ème au 48km du Ventoux, 2ème au 26km de Mirmande, 4ème au 58km de la Sainte-Victoire, 1ère au 43km du Challenge Charles et Alice, 20ème aux Championnats Nationaux de km vertical à Villard-Reculas (5,4km), 12ème au Km Vertical de Saint-Martin-en-Vésubie (4,4km), 1ère au 58km de la Vésubie.
– Christine Denis-Billet (Team Activasport ; Athlé Saint-Julien 74) : 1ère en 38’36 (IR2) au 10km du Run’n Trail Festival à Chambéry ; 4ème au 38km du Trail Drôme ; 2ème en 8h47’08 (N2) au 100km de Vendée à Chavagnes-en-Paillers, 1ère au 34km de la Fontaine des Ages. 2ème en 2007 et 3ème en 2008 sur la longue distance du Trail de Faverges.
– Bertille Faure (Entente Athlétique Tain Tournon) : 4ème au 26km de Mirmande, 3ème au 36km de l’Ardéchois, 1ère à Lamastre-Nozières (10,6km).
– Christiane Lacombe (Athlé Saint-Julien 74) : 1ère au Trail Blanc de l’Aigle, 5ème au 29km des Glaisins. Lauréate en 2006, 2007, 2010 et 2011 sur la longue distance du Trail de Faverges.
– Armelle Magat Saunier (Athlé Saint-Julien 74) : 3ème aux Championnats Nationaux d’ékiden à Vendôme (5000m pour Armelle), 2ème à l’Ultra Montée du Salève, 3ème au 19km des Forts de Besançon, 23ème aux Championnats de France de courses en montagne au Chambon-Feugerolle (9,243km).
– Manikala Rai (Népal, Club Athlétique du Bassin Bellegardien) : 16ème au 48km du Ventoux, 4ème au 29km des Glaisins, 1ère au 28km des Princes en Foulées, 3ème au 13,3km de la Capeçone, 2ème au 98km de l’Ardéchois, 3ème au 23km du Grand Raid 73, abandon au 80km du Mont-Blanc.
– Christelle Vacher, ex-Genin (Team Stäubli Sport) : 4ème en 2h50’30 (N3) au Marathon du Lac d’Annecy. Selon l’observateur favergien Jean-Louis Bal, même si elle s’entraîne peu en trail, elle pourrait bien menacer le leadership exercé par Maud Gobert, surtout si celle-ci n’a pas suffisament récupéré du 80km du Mont-Blanc qu’elle a disputé le 27 juin dernier.

Trail des Sources du Lac (29km pour 1500m de dénivelée) :

Hommes :
– Adrien Michaud (Team Scott Odlo Led Lenser et Coureurs du Monde en Isère).
– Stéphane Avrillon (Team Technicien du Sport Seynod et Espérance Favergienne). Vainqueur en 2006, 3ème en 2009, 2010 et 2013 sur la courte distance du Trail de Faverges.
– Sylvain Giry (Club Sportif et Artistique du 7ème Bataillon de Chasseurs-Alpins).
– Sébastien Hours (Entente Sud Lyonnais et Team Terre de Running Mizuno). Vainqueur en 2012 sur la courte distance du Trail de Faverges.
– Benjamin Lemay (Athlé Saint-Julien 74).
– Joël Pellicier (Albertville). 1er en 2004, 2ème en 2005, 2006 et 2009 sur la courte distance du Trail de Faverges.

Femmes :
– Céline Jeannier (Union Olympique Albertville Tarentaise). 2ème en 2011 sur la courte distance du Trail de Faverges.
– Claire Blanc Gayrard (Club Multisports d’Arêches-Beaufort).
– Karine Diz-Grana (Maxi-Race du Lac d’Annecy).
– Stéphanie Manivoz.
– Nadège Vignand (ASPTT Annecy Athlétisme).

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PHOTOS :

En toute logique, Aurélien Brun, Julien Coudert, Alexandre Hayetine et Martin Reyt devraient ferrailler sur le Maratrail de la Sambuy pour les 2ème et 3ème marches du podium, Sébastien Spehler étant promis à la victoire.
P1040235Aurélien Brun (en tête), le 9 juin 2012 sur le Maratrail de Faverges où il échouera au pied de la boite, à 5’18 du vainqueur Arnaud Lejeune (Teams Hoka et +Watt ; Lou Tavan).
Juste derrière lui, on distingue Théophile Camp (Team Tecnica/+Watt) qui, en compagnie de Sacha Devillaz (Team Salomon Ravanel and Co), remportera l’édition princeps du relais à deux concouru sur le parcours du maratrail.
1294589_801269619885393_2529652263510772500_oJulien Coudert, le 31 mai dernier sur le 86km de la Maxi-Race du Lac d’Annecy où il s’appropriera une époustouflante 8ème place, pointant à 34’53 du lauréat Sébastien Spehler.
1836904_1456889057878655_741461981_oAlexandre Hayetine (à gauche) à l’occasion de son triomphe sur le 42km du Sacré Trail des Collines, disputé le 16 mars dernier à Tullins, dans le Bas-Grésivaudan. Il reléguera à 9’14 son dauphin en la personne de Christophe Le Saux (Waa Team et Coureurs du Monde en Isère).
IMG_1941Concouru le 22 juin dernier, le 31km du Samoëns Trail Tour verra Martin Reyt se classer 2ème, à 6’23 de Fabien Meynet (Lou Tavan). Après avoir vécu à Aurillac dans le Cantal, ce Corrézien de souche a emménagé en Haute-Savoie en mai dernier. Du coup, aiguillé par Yann Curien, son coéquipier du Sigvaris Sports Team Trail, il a rejoint le Faucigny Athlétic Club.
Cliché d’Alain Pourret.
Tétras lyre Lyrurus tetrix Black GrouseSymbole des Alpes, le tétras lyre contraindra les organisateurs du Trail de Faverges à choisir désormais le mois de juillet et non plus juin pour la tenue de leur manifestation.

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