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PRESENTATION DU KM VERTICAL DE FULLY (SUISSE) : FAVORIS ET OUTSIDERS (2EME VOLET) / 20-10-12

12ème édition ce samedi

LES FRANÇAIS EN FORCE !

Mais que de chemin parcouru depuis 2000 lorsqu’un groupe de Fulliérains (1), une dizaine tout au plus, réunis pour le traditionnel entraînement du samedi matin, envisagèrent une course de montagne sur leur commune située dans le Bas-Valais, à 6km de Martigny. Leur choix se porta très rapidement sur les vestiges d’une voie de funiculaire qui, heureux hasard, avoisinait les 1050m de dénivelée. Alors qu’ils n’avaient jamais entendu parler du concept de km vertical, ils furent les premiers à le finaliser en Suisse. Et ailleurs en Europe, l’heure était encore aux balbutiements, la France n’en recensant alors que deux : Val-d’Isère à compter de 1996 (2,9km) et la Crémaillère à partir de 1997 (5,4km).
Si l’édition princeps de 2001 rassembla en tout et pour tout 68 athlètes, le chiffre aura quasiment décuplé onze ans plus tard, 626 verticalrunners, à l’unité près, devant s’élancer de la Belle Usine ce samedi. De quoi enorgueillir les architectes de la manifestation rassemblés au sein du Team la Trace, escouade fulliéraine dévolue au ski-alpinisme où on retrouve les pionniers à l’origine de la manifestation en 2000 : Didier Ançay qui sera le président du Comité d’organisation de 2001 à 2009 ; son successeur Sébastien Nicollier, ex-entraîneur de la relève au sein du Swiss Team de ski-alpinisme jusqu’en avril 2012 ; enfin, Justin Carron qui le jour J se métamorphose en tonitruant speaker posté à 50m de l’arrivée.

Déferlante humaine
Jamais le plateau en lice n’aura été aussi dense et relevé que cette année. Une double raison l’explique aisément : la réputation d’offrir le parcours le plus rapide au monde n’est plus à faire, les marques tombant chaque année les unes après les autres, que se soit au scratch ou par catégorie. En outre, cet événement intègre pour la première fois la prestigieuse Coupe du Monde de Skyrunning, devenant la 4ème et avant-dernière manche du circuit de km vertical. Et dire que l’affluence pourrait être de plus belle qualité encore si les skieurs-alpinistes n’étaient pas accaparés par leur préparation hivernale !

Un tandem de choc
Parmi les têtes d’affiche, focalisons principalement notre attention sur les Français qui disposent de suffisamment d’atouts, tant chez les hommes que chez les femmes, pour pouvoir l’emporter.
Jusqu’à maintenant, seuls quatre d’entre eux avaient fait tomber dans leur escarcelle ce sommet planétaire du km vertical : Jean-Christophe Dupont en 2005 en 34’21 ; Pierre Chauvet en 2008 en 32’06, qui deux plus tard portera le record de France à 31’30, se classant alors 3ème ; Serge Garnier en 2009 en 32’14 ; enfin Laetitia Roux en 2009 en 37’55, devenant par la même occasion la détentrice du record mondial chez les filles.
Concernant la gent masculine, deux skieurs-alpinistes, se détachent irrésistiblement : le Haut-Alpin Mathéo Jacquemoud (Teams Crazy et Scarpa), 22 ans et le Morzinois Alexis Sévennec (Team Crazy), 25 ans. Tous deux auront été époustouflants cette saison, accumulant les succès sur les km verticaux et autres montées sèches. Succès d’autant plus retentissants qu’ils auront été les auteurs de chronos inédits sur le sol hexagonal : 33’24 le 26 mai puis 33’10 le 12 septembre à chaque fois au Grand-Serre pour le premier ; 33’15 le 16 septembre à Nantaux pour le second.
Oui, mention à ces deux grands champions qui n’auront pas mégoté pour parvenir à leurs fins. Mathéo aura ainsi enchaîné parallèlement les prouesses en haute montagne, établissant en 1h55 le nouveau temps étalon de l’ascension de la Barre des Ecrins (4102m) depuis le refuge Cézanne (1874m) ! Les connaisseurs apprécieront… Quant à Alexis, son mérite est immense lorsqu’on sait qu’il a dû remiser ses baskets entre la mi-juillet et fin août à cause d’une tendinite au genou contractée dans les ultimes jours de juin.

D’inattendus montagnards…
Derrière ce formidable duel, on remarquera la présence du chevronné Pierre Chauvet (Team Socquet Sport), 32 ans, fondeur accoutumé au parcours fulliérain (voir plus haut) mais qui n’a pas encore retrouvé son meilleur niveau d’il y a deux ans.
Plus étonnante est la participation de trois grands noms de la course de montagne qui ne sont pas des spécialistes du km vertical.
En premier lieu, le Réunionnais Raymond Fontaine (Team Asics), 33 ans, dont l’exceptionnel palmarès (octuple champion de France entre autres) n’est pas prêt d’être égalé. Déçu par son abandon sur la Grande Course des Templiers 2011, il se contente désormais du format n’excédant pas les 42km à l’instar de Sierre-Zinal qui l’a vu le 12 août dernier conquérir brillamment la 4ème place. En revanche, il ignore tout du km vertical.
Ensuite, le Ligérien Emmanuel Meyssat, son camarade du Team Asics, 32 ans, lauréat du Trail Tour National (TTN) court 2011, dont l’expérience en km vertical remonte à l’orée de la décennie 2000, ayant disputé par deux fois celui de Labat à Saint-Paul-en-Jarrat dans l’Ariège (4,1km).
Quant au troisième larron, il est Basque en la personne de Didier Zago (Esclops d’Azun), 34 ans, vice-champion de France en titre après avoir été sacré l’an passé. A vrai dire, le seul des trois à être un peu rompu à ce type d’exercice, prenant en effet part cette saison aux Mondiaux de Skyrunning de km vertical où il occupe à l’heure actuelle la 6ème position.
Enfin, n’occultons pas le cycliste haut-alpin Serge Garnier, 46 ans, victorieux au scratch en 32’14 en 2009 en étant dépourvu de… bâtons ! Face à Urban Zemmer, Emmanuel Vaudan et autre Jean Pellicier, il aura toutefois bien du mal cette fois-ci à triompher chez les quadras.

Des stars à profusion
A eux tous, leurs plus dangereux adversaires seront :
– Les Italiens avec : Manfred Reichegger, propriétaire à compter de 2011 du record mondial en 30’46. Marco De Gasperi, victorieux cette saison à Sierre-Zinal, qui découvrira Fully après avoir été détenteur  en 2009 du temps référence mondial en 31’42 à l’occasion du Km Vertical de Chiavenna (3,298km). Urban Zemmer, qui lui également étrennera Fully ; à son actif, figure le temps étalon du fameux Km Vertical des Dolomites (2,1km), accompli en 2010 en 33’16. Denis Trento, 5ème à Fully 2011 (32’46).
– Les Suisses avec : Martin Anthamatten, 2ème à Fully 2010 (31’09) et 2011 (31’29), qui redevient affûté à la suite de sa victoire au Double Km Vertical de Chandolin devant Jacquemoud, le 29 septembre dernier. Emmanuel Vaudan qui connaît le moindre m² du parcours pour avoir touché le jackpot à quatre reprises (30’56 comme meilleure marque en 2010). César Costa, de souche portugaise, 2ème à Sierre-Zinal mais néophyte dans cette discipline.
– Le Slovène Nejc Kuhar, qui cette saison, à l’occasion du Km Vertical des Dolomites, aura réussi le tour de force de dominer à la fois Kilian Jornet (disputant la Diagonale des Fous ce week-end), et ce prodige qu’est le jeune Colombien Saul Padua Rodriguez.

Trois filles pour un fauteuil
Chez les filles, les chances de victoire française reposeront sur la Rochoise Christel Dewalle (Teams +Watt et Sport 2000 Pays Rochois), 29 ans, et l’Annécienne Axelle Mollaret (Club Alpin Français d’Annecy), 20 ans, absolument phénoménales en cette année 2012. A ce jour, ce sont les seules à être descendues sous les 40’ sur le sol français : 39’51 pour la première à l’occasion des Championnats de France de Skyrunning à Manigod, le 11 juillet ; 39’30 pour la seconde à Nantaux, le 16 septembre.
Après avoir hésité à accourir afin de couper deux semaines en octobre dans l’optique de son âpre saison de « peaux », Axelle a franchi in fine le Rubicon. Dès lors, vu son tempérament de feu, elle viendra dans le but de grimper sur le podium. Reste à savoir quelle marche.
Avantage néanmoins à Christel dont la seconde place derrière sa rivale à Nantaux, due sans doute à son éprouvante CCC 15 jours plus tôt, ne remet nullement en cause son leadership dans cette discipline. Un leadership entamé seulement l’an dernier (5ème à Fully en 40’09) et qui s’est considérablement accru cette saison, à tel point qu’une nouvelle perle à son collier demain ne surprendrait personne.
Le 6 octobre dernier, elle a été de nouveau éblouissante sur la Môlinette (montée sèche du Môle sur 4,5km pour 700md+), s’appropriant sans autre forme de procès la 3ème place au général. Avec à la clef, la nouvelle marque de l’épreuve en 31’07, pulvérisant l’ancienne portée en 2007 à 35’50 par une certaine Aline Camboulives, championne de France en titre de course en montagne. Après sa déception survenue à Nantaux, elle remettait ainsi les pendules à l’heure.
Selon cet illustre connaisseur qu’est le Favergien Jean-Louis Bal, elle a la capacité, avec la Vaudoise Maude Mathys, de descendre sous les 37’, abaissant ainsi le record de Laetitia Roux. Maude Mathys justement qui après avoir été couronnée en 2011 en 38’24 s’est préparée intensément pour cette échéance. La preuve, la nouvelle recordwoman du Marathon du Mont-Blanc aura cessé toute compétition après un autre 42km de montagne, celui de la Jungfrau, intervenu le 8 septembre où elle terminera 5ème. Ca promet !

Céline Lafaye, invitée surprise…
Attention encore à la fondeuse barcelonaise Laura Orgué Vila qui, sauf accident, empochera le titre de championne du Monde de Skyrunning de km vertical 2012 devant sans doute une autre Barcelonaise, la skyrunneuse Sylvia Leal Augé, qui prendra pareillement le départ.
Attention aussi à la coureuse de montagne et traileuse courte distance Céline Lafaye (Team Scott-Odlo-Les Saisies), 30 ans, lauréate du TTN court en 2010-2011. Bien que profane dans ce type d’épreuve, la Favergienne avait tout de même réalisé, l’an passé à Manigod, l’excellent chrono de 42’40. Dès lors, elle pourrait bien s’abaisser sous le seuil des 40’.
Enfin, n’ostracisons pas :
– La Valdôtaine Gloriana Pellissier, figurant en bonne place dans le panthéon du ski-alpinisme, 3ème en 39’59 en 2011.
– Deux des étoiles du Swiss Team de ski-alpinisme (avec Maude Mathys), à savoir la Haut-Valaisanne Victoria Kreuser, fille de l’ancien titulaire de l’équipe helvète de ski nordique, Hansueli Kreuzer, dauphine en 2009 en 40’07. Mais également la Vaudoise Jennifer Fiechter, triple championne du Monde junior en « ski-alpi ».
– La vétérane fribourgeoise Colette Borcard, 4ème et 1ère quadra en 40’06 sur le précédent millésime (temps référence en 39’17 en 2006).

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Pour conclure, à l’exception notable de Christel Dewalle qui ne quitte pas ses baskets de l’année, on risque bien d’assister de nouveau à la mainmise des skieurs-alpinistes sur ce type de km vertical à la distance météorique (1,920km). Jean-Louis Bal ne dit pas autre chose : « Sur 2km, on est davantage sur des qualités d’endurance de force, de technique de poussée des bâtons, le tout avec un poids de corps le plus faible possible, autant de vertus qui sont celles des skieurs-alpinistes. En revanche, sur des longueurs plus conséquentes, 4km au moins, on est encore sur une biomécanique de coureur à pied, éventuellement sans bâtons, qui fonctionne sur la base du renvoi élastique des chaînes musculaires. »

François Vanlaton pour le compte du site Web « Trails Endurance Mag », en date du vendredi 19 octobre 2012 :
http://www.endurance-mag.com/actus/trail/fully-un-plateau-digne-dun-champion-du-monde-de-kv/

(1) Nom des habitants de Fully.


LISTES DES DEPARTS :

Elles figurent sur le site Internet de la manifestation :

– Par horaire :
http://www.teamlatrace.ch/km/images/stories/doc/LISTE_DES_DEPARTS_2012_INTERNET_PAR_HEURE.pdf

– Par ordre alphabétique :
http://www.teamlatrace.ch/km/images/stories/doc/LISTE_DES_DEPARTS_2012_INTERNET_-Z.pdf

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La Rochoise Christel Dewalle (Teams +Watt et Sport 2000 Pays Rochois) pourrait bien devenir la nouvelle recordwoman mondiale sur km vertical. Pour cela, elle doit annihiler le record porté à 37’55 par la Haut-Alpine Laetitia Roux, en 2009 à Fully. Si elle en a le potentiel, il lui faudra aussi contrecarrer les ambitions de l’icône vaudoise Maude Mathys (Banque Cantonale du Valais Mount Asics Team), lauréate l’an passé en 38’24.
La photo a été prise le 29 mai 2011 à l’occasion de son km vertical initiatique : la Verticale du Môle longue de 4km (ici au départ à La Tour). 27ème au scratch, elle grimpera sur le faîte du podium féminin à l’issue d’une ascension rondement menée en 45’50, pulvérisant ainsi le record de 6’11, accompli l’année précédente par l’Italo-Suisse Francesca Sacco.
Le 20 mai dernier, sur le même parcours, elle aura écrasé sa propre marque de près de 4’ (!), soit 41’53.
Cliché des Trailers du Môle.

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