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COMPTE RENDU DU TRAIL D’ALBERTVILLE / 23-09-12

LORSQU’UN CHAMOIS S’INVITE A LA FETE…

Architecte du Trail d’Albertville, le Club Alpin Français ne se contente pas de scander des slogans pour porter aux nues sa manifestation. Il met aussi un point d’honneur à les appliquer, ce qui, reconnaissons-le, est autrement plus difficile. Celui intitulé « La Montagne en fête », surgi dès le prologue de 2005, aura ainsi condensé à lui tout seul cette 8ème édition, disputée ce dimanche par une température quasi-estivale.

Nouvelle génération
Les 740 dossards attribués contre 563 l’an passé, en l’occurrence le record absolu, illustrent parfaitement le triomphe albertvillois. N’empêche, la fête n’aurait pas été totale si les prestations des trailers, élitaires comme sans-grades, n’avaient pas été à la mesure de cet emballement populaire.
Au final, elles le seront, à l’image de cette avant-garde qui aura fait des prodiges sur le 34km, Julien Rancon et ses deux plus dangereux traqueurs rangeant au rayon des souvenirs le temps référence du Mauriennais Lionel Bonnel, pourtant une des stars du ski-alpinisme en tant que leader du fameux Team Sybelles.
A l’instar également de ces jeunes pousses qui par leur culot et leur talent auront dynamité les pelotons, à commencer par celui du 21km. En particulier l’Arêchois Xavier Gachet, âgé d’à peine 23 ans, une des étoiles du « ski-alp » intégrant cette année l’équipe nationale mais quasiment novice en trail, ce qui ne l’a pas dissuadé d’aller mater la concurrence pourtant dominée par d’éminents spécialistes de la courte distance. 20 ans le 28 avril dernier, le Montmélianais Baptiste Cauterman ne fut pas en reste, s’offrant une probante 7ème place et un bond en avant de près de 28’ en deux ans.
Quant à Cyrille Gardet (Team Salomon Espoir), 22 ans, un autre skieur-alpiniste de renom, il aura longtemps animé le 34km avant d’être supplanté par l’épatant Aurélien Dunand-Pallaz, vainqueur du Challenge du Parc des Bauges dont Albertville constituait la 6ème et ultime étape. 20 ans le 29 décembre prochain, skieur-alpin à la base et étrennant ses baskets en mai 2011, cet étudiant en 2ème année de kinésithérapie aura été l’une des grandes révélations de la saison.
Val-d’Arliens tous les deux, ils se classaient respectivement 5ème et 3ème. A n’en pas douter, la relève aura pointé le bout de son nez à Albertville.
Et que dire de cette profane, arpentant l’épreuve-reine lestée d’un gros sac brinquebalant, deux rames faisant office de bâtons, titubant et percluse de crampes, mais suscitant l’admiration pour son opiniâtreté à ne rien lâcher ?

Les Templiers en ligne de mire
Pour la huitième compétition depuis sa reprise intervenue le 27 mai à l’occasion des Championnats de France de course en montagne qu’il remporta, consécutive à six mois de galère, Julien Rancon aura atomisé l’ancienne marque de plus de 16’, soit 3h07’23. A vrai dire, un chrono qui aurait pu être meilleur encore si le sociétaire des Teams New Balance et BV Sport avait été repoussé dans ses ultimes retranchements. Mais là n’était pas l’essentiel, le Trail d’Albertville lui servant d’ultime test avant l’échéance majeure de sa saison : la Grande Course des Templiers qu’il découvrira le 28 octobre prochain.
Disposant d’1’30 d’avance à Allondaz (km8) sur Gardet, de 3’ à Tamié (km17) sur un duo composé du même homme ainsi que du Tarin Frédéric Thérisod (Team Dynafit Courchevel), c’est dans le mur accédant au Parc du Mouton (1km pour 330m de dénivelée) que Rancon creusera irrémédiablement l’écart. Bondissant en petites foulées (il exècre la marche), celui qui vit sur le Bassin Chambérien depuis juillet 2011 trouvera alors un malin plaisir à dompter cette rampe avant que ses poursuivants, dos cambrés, boules baissées et langues pendantes, n’en subissent la moindre aspérité.
In fine, plus de 12’ le séparèrent de son dauphin Thérisod qui pour sa part lâchait définitivement Gardet au km19,5, témoignant ainsi d’une conversion réussie sur des longueurs plus conséquentes. A l’arrière, la résurrection de Ludovic Pommeret (Team Hoka) fut le seul fait notable. Pointé en 7ème position au km17, le Mauriennais enclenchera la troisième dans l’éprouvante ascension du Col du Haut du Four. Il grillera alors la politesse au fondeur ubayen Nicolas Perrier qui abdiquera puis au Chambérien Sébastien Masbous (Team Raidlight), 6ème, avant de déposer Gardet à 3km du but, échouant ainsi au pied du podium.

« Caro and co »
Remise à peine d’une entorse à la cheville, l’ancienne gloire de l’aviron français Caroline Freslon Bette (Team Garmin) se serait bien contentée du 21km pour une reprise en douceur même si l’envie la titillait de s’aligner sur la distance supérieure. Faisant sienne l’adage qui veut que « le coeur a ses raisons que la raison ne connait pas », la voilà finalement s’alignant sur le 34km. Elle n’allait pas le regretter. Après un incessant mano a mano avec la Franco-Slovaque Zuzana Chateau Kudelova (Team Sport 2000 Saint-Alban-Leysse), lauréate du Challenge du Parc des Bauges, « Caro » s’envolait en vue du Col du Haut du Four (km21,5), pour signer une éclatante victoire, succédant ainsi à Fiona Porte et Nadège Cavagna dans le palmarès.
Une mauvaise gestion alimentaire aura eu raison des ambitions de la Slave, installée en France à partir de 2004 et en Savoie depuis 2009. La preuve, après le ravitaillement du Col du Haut du Four, elle reprendra des forces, hélas trop tard pour revenir sur « Caro ».
Grimpait sur la marche restante du podium la Clusienne Marie-Laure Pavot (Team Sport 2000 Pays Rochois), qui se permettait le luxe de devancer Sandrine Tournay (Chambéry Triathlon), 4ème, et Claude Chenal (AS de Course à Pied VEO 2000 La Plagne), 5ème, pourtant bien plus expérimentées. Cette Ch’tie pur jus confirmait ainsi son potentiel entrevu l’année dernière. A l’image de Pommeret, elle aussi aura fait la différence sur les forts pourcentages après s’être extirpée de Tamié (km17) en 6ème position.

Révélation pour Romanet… 
Sur le 21km, les tiercés gagnants auront été dessinés longtemps à l’avance, excepté pour le 3ème garçon.
C’est dès le 7ème km que Xavier Gachet se débarrassait de l’ex-vététiste annécien Damien Piquemal (Team Scott Odlo Les Saisies), non sans s’être fourvoyé au préalable durant 1’ avec ses trois plus redoutables émules. Craignant les portions roulantes et les descentes, le protégé de Jean-Louis Bal accentuera son avance dans les ultimes raidars débouchant sur Tamié (km17) qui verra Piquemal accuser un retard de presque 3’. La dégringolade terminale ne changera rien à la destinée de cette course si ce n’est d’approfondir l’écart (4’04 à Mercury).
Après le 15km de la Roger Frison-Roche le 4 août dernier, l’entiché de poudreuse récoltait ainsi le second succès en course nature, au demeurant tout aussi facile que le précédent.
En revanche, l’affrontement pour la 3ème place fut beaucoup plus spectaculaire. Il opposa le réputé Stéphane Avrillon (Team Technicien du Sport Seynod) au méconnu Aurélien Romanet (AS de Course à Pied VEO 2000 La Plagne à compter de juillet dernier), encore un skieur-alpiniste (décidément !). C’est seulement à l’entame de la descente (km17) qu’Avrillon prenait un très léger avantage qu’il parvenait à sauvegarder pour une poignée de secondes. Victorieux il y a deux semaines sur le 27km du Trail de Combe Bénite dans son village de Granier-sur-Aime en Tarentaise, Romanet, de toute évidence, n’a pas fini de surprendre.

… et confirmation pour Jeannier 
Routière à l’origine, Céline Jeannier (Union Olympique Albertville Tarentaise), aura fait cavalier seul hormis les premières bornes où l’escortait Julia Combe (Entente Athlétique Grenoble 38), accoutumée aux départs en trombe. En l’absence de Céline Lafaye et Stéphanie Duc, son hégémonie ne faisait en vérité que refléter les prouesses que cette Doubiste de souche multiplie depuis plus d’un an, tant en course de montagne (4ème cette saison sur le Challenge National) qu’en trail court (2ème sur le 28km de Faverges 2011).
Son différentiel, 3’50 précisément, avec la Tarine Anne-Lise Chamiot-Poncet (Team Dynafit Courchevel), aurait pu toutefois être beaucoup plus ténu si sa dauphine ne s’était pas égarée à 2km du terme, perdant a minima 2’. Quant au 3ème rang, il échoyait à Julia Combe, distancée par Chamiot-Poncet au 11ème km.

François Vanlaton pour le compte du site Web « Trails Endurance Mag », en date du mardi 25 septembre 2012 :
http://www.endurance-mag.com/actus/trail/trail-dalbertville-lorsquun-chamois-sinvite-a-la-fete/


RESULTATS :

Ils figurent sur le site Internet de la manifestation :

– Le Trail d’Albertville (34km) : http://caf.albertville.online.fr/php/IMG/pdf/ResultatsTrailAlbertville2012_General.pdf

Les Balcons de Mercury (21km) : http://caf.albertville.online.fr/php/IMG/pdf/ResultatsBalconsMercury2012_General.pdf

– La Belle Etoile (9km) :

http://caf.albertville.online.fr/php/IMG/pdf/ResultatsBelleEtoile2012_General.pdf


PHOTOS :

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Ci-dessous, vous trouverez quatre images tirées sur le 34km par Fred Bousseau, salarié à « Trails Endurance Mag », que je remercie pour me les avoir transmises si gentiment !
En réalité, elles intègrent un album de 65 clichés, aussi bien du 34 que du 21km, et figurant sur la page Facebook « Trails Endurance Mag » dont voici le lien :
https://www.facebook.com/media/set/?set=a.10151237397631063.516098.173585411062&type=3
L’ultime photo a été prise sur l’aire d’arrivée par André Chaffardon.

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Julien Rancon, vainqueur en 3h07’23.

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Les deux premières féminines au coude à coude : Caroline Freslon Bette (dossard 161), lauréate (49ème au scratch) en 4h23’18 et Zuzana Chateau Kudelova (dossard 7), dauphine (54ème au scratch) en 4h26’16.
Les talonnent de près :
– Dossard 219 : l’Annécien natif du Nord, Nicolas Contrain, 97ème et 49ème senior en 4h48’31.
– Avec son maillot blanc et son bandana noir (4ème rang), Frédéric Leroy (Endurance Grignon), 84ème et 24ème V1 en 4h44’19.
Notons que ces deux trailers ont pour point commun d’avoir étrenné trois semaines en arrière l’UTMB, Nicolas finissant 833ème en 19h35’35, Frédéric 601ème en 18h32’40.

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A l’extrême droite, on reconnaît la frimousse de Julia Rousset (Team Okidosport Nutrition). En 3ème position à Tamié (km17), avec 4’ de retard sur les deux femmes de tête, la Vauclusienne rétrogradera finalement à la 7ème place et la 5ème chez les seniors (88ème au scratch) en 4h46’14, juste devant la Faucignerande Rachel Bontaz.
Devant elle, on retrouve Nicolas Contrain.

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A l’arrière, on aura tout donné :
– Dossard 178 : le Chartrousin isérois Nicolas Ducastel, 51ème et 3ème V2 en 4h24’09.
– Dossard 28 : le Modanais Alain Vandenburie (Union Athlétique de Maurienne), 109ème et 6ème V2 en 5h00’07.

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De gauche à droite, les minois de Marie-Laure Pavot et Rachel Bontaz, figures de proue de la course nature au sein du Faucigny Athletic Club (FAC) de Cluses et du Team Sport 2000 Pays Rochois.
On les remarque ici sur le camp de base de Mercury analyser leurs très belles prestations sur le 34km, la première grimpant sur le podium scratch (3ème et 3ème senior en 4h37’12), la seconde sur celui des quadras (8ème et 3ème V1 en 4h46’22).
Fourbues, elles n’en sont pas moins radieuses, Marie-Laure étrennant le tiercé de tête, Rachel fêtant ses 41 printemps avec deux jours d’avance, au demeurant pour le plus grand bonheur du photographe, un certain André Chaffardon qui n’est autre que son fidèle compagnon. Pareillement sociétaire du FAC de Cluses, celui-ci terminera sur l’épreuve reine 39ème et 12ème V1 en 4h16’56.

« Trails Endurance Mag » consacrera dans le numéro 96 (décembre 2012 – janvier 2013) de son magazine un reportage sur le Trail d’Albertville.

 

 

 

 

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